Intel lancia il processore che il vostro Ultrabook si merita: potenza grafica da vendere, grazie ad AMD!

Nicola Ligas -

I nuovi processori Intel Core di 8a generazione con grafica integrata AMD Radeon Vega M sono finalmente in arrivo, e promettono di essere rivoluzionari. Grazie ad essi infatti, anche gli Ultrabook più compatti diventeranno ancor più professionali.

Finora infatti l’adozione di una scheda grafica discreta su un portatile ha avuto due principali ragioni d’essere: il gaming e la grafica professionale (principalmente). Il rovescio della medaglia è rappresentato dal fatto che solitamente i portatili più piccoli hanno limiti di spazio che impediscono a prescindere l’integrazione di una GPU dedicata, relegando (almeno) ai 15” e successivi il compito di soddisfare tali esigenze. Le cose cambieranno però grazie al lavoro di Intel ed AMD.

Combinando infatti CPU e GPU in un solo package, Intel ed AMD promettono di ridurre i consumi senza sacrificare le performance. Combinando i due componenti vengono infatti risparmiati in media 17,5 Watt e, a parità di performance, il risparmio energetico è del 18%; il tutto in una soluzione che è spessa appena 1,7 mm e che può quindi essere integrata ovunque, dai laptop più piccoli ai mini PC (vedi sotto). Al momento i nuovi chip hanno un TDP di 65 e 100 Watt, sebbene Intel abbia promesso varianti quad-core da 45 Watt in futuro.

L’integrazione della GPU AMD non significa che Intel abbia rinunciato alle proprie. Tutti i nuovi chip hanno anche una Intel HD 630, che può quindi essere utilizzata per i compiti meno esigenti, ma ci sono delle funzioni che sono esclusive di alcuni modelli. Il Core i7-8706G è il solo col supporto Intel vPro ed il Core i7-8809G è il solo che permette l’overclock della GPU AMD. La tabella seguente chiarirà comunque bene il dettaglio tecnico.

CORE I7-8809G CORE I7-8709G CORE I7-8706G CORE I7-8705G CORE I5-8305G
 Max CPU speed  4.2 GHz  4.1 GHz  4.1 GHz  4.1 GHz  3.8 GHz
 Base CPU speed  3.1 GHz  3.1 GHz  3.1 GHz  3.1 GHz  2.8 GHz
 Cores/Threads  4/8  4/8  4/8  4/8  4/8
 Cache size  8MB  8MB  8MB  8MB  6 MB
 Discrete Graphics  Radeon RX Vega M GH  Radeon RX Vega M GH  Radeon RX Vega M GL  Radeon RX Vega M GL  Radeon RX Vega M GL
 Compute Units  24  24  20  20  20
 Stream Processors  1536  1536  1280  1280  1280
 Base GPU clock  1063 MHz  1063 MHz  931 MHz  931 MHz  931 MHz
 Boost GPU clock  1190 MHz  1190 MHz  1011 MHz  1011 MHz  1011 MHz
 Memory bandwidth  204.8 GB/s  204.8 GB/s  179.2 GB/s  179.2 GB/s  179.2 GB/s
 Peak SP performance  3.7 TFLOPS  3.7 TFLOPS  2.6 TFLOPS  2.6 TFLOPS  2.6 TFLOPS
 TDP  100W  100W  65W  65W  65W

La vera domanda a questo punto sono le performance. Conviene (e quanto) avere una soluzione integrata o chi vuole potenza cercherà sempre un notebook con grafica discreta a parte? La risposta è “dipende”. Dipende da quanta potenza volete e da quello che siete disposti a sacrificare per averla. Intel afferma infatti che un Core i7-8550U con NVIDIA GTX 1050 viene superato di 1,1/1,4 volte da un 8th-gen Core i7 con AMD Radeon RX Vega M GL, ed in confronto ad un Core i7-4720HQ con NVIDIA GTX 950M, la nuova soluzione è 2/3 volte più veloce nel gioco e fino a 7 volte nell’elaborazione con handbrake. Ed il tutto, lo ricordiamo, consumano meno energia, ovvero garantendo maggiore autonomia.

Le slide seguenti riassumo bene il tutto, ma ci sarà da attendere una vera prova sul campo per capire la reale bontà di questi nuovi chip, e soprattutto per vedere in quali contesti saranno davvero preferibili ad una soluzione “old style”. I primi sistemi con i nuovi Intel + AMD chip dovrebbero infatti arrivare già in primavera, e non mancheremo di testarli a fondo.

Contestualmente all’annuncio dei nuovi processori, Intel ha svelato anche nuovi SKU per i “mini-PC” NUC, che saranno i primi dispositivi ad integrare i nuovi chip con grafica AMD. La seguente tabella dà un buon colpo d’occhio su cosa aspettarsi in termini hardware, mentre per quanto riguarda i prezzi, sappiamo che NUC8i7HVK costerà intorno ai 999$ e NUC8i7HNK intorno a 799$, con disponibilità in primavera.

Aspect Hades Canyon Skull Canyon
NUC8i7HVK NUC8i7HNK NUC7i7KYK
CPU Intel Core i7-8809G
Kaby Lake, 4C/8T
3.1GHz (up to 4.2GHz), 14nm+, 8MB L2
100W Package TDP
Intel Core i7-8705G
Kaby Lake, 4C/8T
3.1GHz (up to 4.1GHz), 14nm+, 8MB L2
65W Package TDP
Intel Core i7-6770HQ
Skylake, 4C/8T
2.6GHz (up to 3.5 GHz), 14nm, 6MB L2
45W TDP
Graphics Radeon RX Vega M GH
24 CUs, 64 PPC
1063-1190MHz GPU, 800MHz Memory
4GB / 1024-bit HBM2
On-Package
Radeon RX Vega M GL
20 CUs, 32 PPC
931-1101MHz GPU, 700MHz Memory
4GB / 1024-bit HBM2
On-Package
Intel Iris Pro Graphics 580
On-Die
128MB eDRAM
Memory 2x DDR4 2400+ SODIMMs
1.2V, 32GB max.
2x DDR4 2133+ SODIMMs
1.2V, 32GB max.
Storage 2x M.2 22×42/80 (key M) SATA3 or PCIe 3.0 x4 NVMe/AHCI SSD
RAID-0 and RAID-1 Supported
I/O Ports 2x Thunderbolt 3 (rear)
4x USB 3.0 Type-A (rear)
1x USB 3.1 Gen 2 Type-C (front)
1x USB 3.1 Gen 2 Type-A (front)
1x USB 3.0 Type-A Charging Port (front)
1x SDXC UHS-I Slot (front)
CIR (front)
2x USB 3.0 / 2x USB 2.0 internal headers
1x Thunderbolt 3 (rear)
2x USB 3.0 Type-A (rear)
1x USB 3.0 Type-A (front)
1x USB 3.0 Type-A Charging Port (front)
1x SDXC UHS-I Slot (front)
CIR (front)
2x USB 3.0 / 2x USB 2.0 internal headers
Networking 2x Gigabit RJ-45 (Intel i219-LM and i210-AT)
Intel Dual Band Wireless-AC 8265 M.2 2230 (2×2 802.11ac – 867 Mbps)
Bluetooth 4.2
1x Gigabit RJ-45 (Intel i219-LM)
Intel Dual Band Wireless-AC 8260 M.2 2230 (2×2 802.11ac – 867 Mbps)
Bluetooth 4.2
Display Outputs 1x HDMI 2.0a (front)
1x HDMI 2.0a (rear)
2x mini-DP (DisplayPort 1.3) (rear)
2x USB-C (via Thunderbolt 3 ports, rear)
1x mini-DP (DisplayPort 1.2) (rear)
1x HDMI 2.0a (rear)
1x USB-C (via Thunderbolt 3 port, rear)
Audio 7.1 digital (over HDMI and DisplayPort); L+R+mic (F); L+R+TOSLINK (R)
Audio Codec Realtek ALC700 Realtek ALC233
Enclosure Metal and plastic
Kensington lock with base security
Power Supply 230W (19V @ 12.1A) Adapter 120W (19V @ 6.32A) Adapter
Dimensions 21mm x 142mm x 39mm / 1.2L 216mm x 116mm x 23mm / 0.69L
Miscellaneous Features Replaceable lid with customizable RGB LED illumination
Status LEDs in front panel
Quad beam-forming microphone array
VESA mounting plate
3-year warranty
Replaceable lid
Status LEDs in front panel
VESA mounting plate
3-year warranty
Via: Liliputing, Anandtech