7.9

Chromecast Ultra, la recensione (foto e video)

Nicola Ligas -




Recensione Chromecast Ultra

Dopo il primo modello del 2013, e dopo la sua riedizione dello scorso anno, Chromecast diventa Ultra, come “Ultra HD – 4K“, la risoluzione cui il dongle di Google riesce ora ad arrivare, con i servizi supportati (Netflix e YouTube su tutti). Streaming di altissima qualità quindi, al costo di un prezzo raddoppiato: siamo davvero sicuri che il gioco valga ancora la candela?

7.5

Confezione e costruzione

Confezione un po’ più ampia e curata del passato, all’interno della quale troviamo un Chromecast Ultra che esteticamente assomiglia molto al vecchio modello. In compenso diventa più lungo (oltre 2 metri) il cavo dell’alimentatore, che questa volta include anche una porta Ethernet (sì, è stata inserita sull’alimentatore proprio per non dover variare le dimensioni di Chromecast stesso). Questo significa che, per usare la rete cablata, dovrete anche utilizzare il suo alimentatore proprietario, e non collegare semplicemente Chromecast Ultra ad una delle eventuali porte USB presenti sul vostro televisore.

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Riguardo il dongle in sé, non ci sono novità: sempre presente la porta HDMI sotto forma di cavetto che si aggancia magneticamente al corpo di Chromecast stesso, presente il pulsante di reset e sempre presente anche la porta micro USB per collegare l’alimentatore. In compenso, al posto del logo di Chrome, c’è ora la G di Google, come su tutti i nuovi prodotti presentati di recente.

8.5

Hardware

Chromecast Ultra potenzia la connettività rispetto al passato, aggiungendo un’inedita porta Ethernet, volta a non doversi preoccupare delle possibili interferenze su rete wireless, dato che il 4K richiede ampia e costante banda. Abbiamo ovviamente anche la Wi-Fi 802.11ac (2,4 / 5 GHz) che nelle nostre prove si è comportata meglio di quanto avessimo sperato, con un segnale ben agganciato anche in presenza di numerosi dispositivi connessi.

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Google promette inoltre (pur non avendo divulgato la scheda tecnica) prestazioni di 1,8 volte superiori al passato, ma nella pratica è davvero difficile notare forti differenze di velocità tra questo Chromecast Ultra e la versione 2015. Il vero bonus è però il supporto al 4K, anche in HDR10Dolby Vision, per esaltare l’intervallo dinamico delle immagini a schermo. Praticamente quanto di meglio si possa chiedere ad un dongle di questo tipo.

7.5

Software e funzioni

Rispetto al passato, l’utilizzo di Chromecast è totalmente immutato. Potete configurarlo da PC, sul sito apposito, oppure tramite l’app Google Home per iOS o Android (vedi screenshot qui sotto). Vi ricordiamo che Chromecast preleva autonomamente contenuti dalla rete, e che sia PC che smartphone sono nella maggior parte dei casi solo dei “telecomandi”, per dirgli che tipo di video riprodurre e dove andarselo a prendere.

Potete comunque fare il casting dei tab di Chrome, o anche dell’intera schermata del vostro PC, e riprodurre contenuti locali tramite app dedicate (un buon elenco è quello ufficiale), sia da computer che da mobile; esattamente come in passato. Nelle nostre prove non abbiamo avuto problemi di sorta, né con YouTube, né con Netflix, per non parlare poi di servizi meno esigenti, come Play Music, o Spotify.

Al netto della presenza della porta Ethernet, che può essere salvifica in caso di forti interferenze sulla Wi-Fi, la promessa di maggiore velocità ci sembra solo un placebo. Abbiamo fatto vari test di apertura e riproduzione di contenuti, su Chromecast Ultra e su Chromecast 2015, con risultati praticamente analoghi. Addirittura, in una prova di latenza, Chromecast 2015 ha fatto meglio del modello Ultra, giusto per dimostrare come i due dongle siano praticamente appaiati. Non stiamo dicendo che non possa esserci miglioramento alcuni sul fronte delle prestazioni, ma solo che sarà molto difficile apprezzarli, anche per tutta una serie di fattori variabili, non da ultimo la qualità della rete in quel momento.

Se avete una moderna TV 4K, ci sono buon probabilità che Chromecast Ultra non vi serva davvero

Detta ancora più semplicemente: Chromecast Ultra vi servirà solo se avete un TV / monitor 4K e volete riprodurre appunto contenuti in streaming in Ultra HD o HDR, ma non aspettatevi benefici particolari in altre situazioni rispetto agli anni passati. Per lo streaming di contenuti locali è per esempio più indicato un box Android, al quale potrete collegare facilmente pendrive e dischi esterni, per esempio, oltre ad essere dotato di un suo (solitamente ampio) spazio di storage e di maggiori app dedicate.

Potremmo poi addirittura azzardare che nei moderni TV 4K, delle app per Netflix e YouTube sono quasi sicuramente già incluse, e quindi Chromecast Ultra perde di significato, oltre che di valore, anche se comunque le sue funzionalità non si limitano solo allo streaming di contenuti da questi due servizi ed in generale può essere più semplice avviare il casting da smartphone che non utilizzando un telecomando, ma se doveste prendere Chromecast Ultra per non sfruttare le sue doti 4K, tanto varrebbe acquistare il precedente modello.

7.0

Prezzo

I primi due Chromecast sono sempre stati lanciati a 39€. Quest’anno Google raddoppia: 79€ sullo store ufficiale sono il doppio di quanto richiesto in passato. Non è una cifra altissima in termini assoluti, ma eleva comunque il nuovo Chromecast Ultra dalla fascia dei suoi avi, e lo porta al pari (se non sopra) con moltissimi box Android 4K.

Foto

Giudizio Finale

Chromecast Ultra

7.9

Chromecast Ultra

Chromecast Ultra rappresenta il culmine di un'evoluzione iniziata più di tre anni fa, che porta ora la risoluzione 4K Ultra HD sul dongle di Google, rendendolo di fatto uno dei modi più semplici ed immediati per avere YouTube, Netflix ed altri contenuti in 4K sul proprio televisore. Ma chi ha già una TV 4K, cosa se ne fa di Chromecast Ultra? La risposta a questa domanda, più che il prezzo raddoppiato rispetto al passato, è il vero nodo gordiano che dovrete sciogliere per capire se questo dispositivo faccia davvero al caso vostro, perché comunque le sue funzioni sono rimaste le stesse di sempre, al netto della maggiore risoluzione.

di Nicola Ligas
Pro
  • Supporto 4K HDR
  • Sempre semplicissimo da usare
  • Ecosistema Google Cast in crescita
Contro
  • Il prezzo è raddoppiato
  • Non fa niente di nuovo
  • Al netto del 4K, prestazioni al pari col precedente modello
  • Pantheon

    Tra il modello precedente e un box android , per lo streaming soltanto, conviene la chromecast?

    • Dipende: Netflix in 4K non ce l’ha praticamente nessun box Android a questi prezzi. Se però con streaming intendi di contenuti locali o via server DLNA, allora le cose possono cambiare.

  • Mathias

    Questa cosa che voi avete un Xiaomi MI MIX e ce lo sbattiate in faccia anche solo per la recensione del Chromecast e’ profondamente ingiusta…. 🙁

  • Christian_Si

    Secondo me Chromecast Ultra trova il suo senso soprattutto abbinato a Google Home, dato che permetterà di controllare con la voce la riproduzione anche su televisori non Android tv… E in generale l’esperienza Tizen (cito Tizen perché ne ho esperienza diretta) non é entusiasmante, trovo più semplice Chromecast per usare Netflix, YouTube e Spotify, piuttosto che le app della mia tv…

    • Senz’altro se l’ecosistema della tua TV non ti soddisfa, o trovi comodo controllare tutto da smartphone, Chromecast è un’alternativa interessante. Ultra o non Ultra dipende dal televisore e dall’utilizzo che uno ne vuole fare.

  • ROMEN

    Non potevano mettere il prezzo di lancio a €59 o a €69?

  • Un prodotto Google provato con un Mac, curioso 🙂 E poi senza un tablet o cellulare, ancora più curioso.

    • Il casting è del tutto indipendente da smartphone, tablet o PC, serve solo a dire dove andare a reperire i contenuti, che Chromecast preleva poi dalla rete autonomamente. Le prove le ho comunque fatte anche con lo smartphone (in particolare per il calcolo della latenza), che era lì accanto al PC, soltanto era più comodo filmare lo schermo grande del portatile, tutto qui.
      L’Ethernet è poi senz’altro un pregio, anche se finalizzato praticamente solo al 4K.

      • Vero che è indipendente, vero anche che su Android durante la riproduzione compaiono i comandi per mettere in pausa la riproduzione o per fermarla, cosa che rende in parte simile il tablet o il cellulare a un telecomando, e questo secondo me nel video andava evidenziato.
        Per quanto riguarda l’Ethernet è vero che è finalizzato al 4K ma è pur sempre un qualcosa in più rispetto alle generazioni precedenti che secondo me andava evidenziato maggiormente inserendolo fra i Pro.
        Comunque ottima recensione.

  • Pietro Comoli

    Ma che video recensione del piffero! La differenza sostanziale è la porta ethenet di cui proprio se ne frega , senza contare la prova comparata dei due Chromecast. Come la vedo la differenza?

  • Ss Cc

    Scusate sono totalmente inesperto ma volevo capire se con chromecast ultra posso utilizzare lo smartphone sollo come telecomando, quindi vedere magari un video di netflix direttamente dalla rete ethernet e non in miracast.
    Grazie

  • Antonio Pavolini

    bella recensione. solo un aspetto mi convince poco. il principio secondo cui essendo parecchie TV 4K dotate di app tipo Netflix o Youtube non avrebbe senso prendere una Chromecast 4K, e basterebbe quella normale. dico questo perché molto spesso le app presenti sugli ecosistemi degli hardware manufacturers di televisori (esempio: Samsung Smart TV) non offrono esattamente gli stessi contenuti delle app su Android. Youtube su Samsung, per esempio, si appoggia alle API pubbliche di Youtube che un bel giorno Google potrebbe chiudere, e che comunque non comprendono parecchi canali speciali (di solito i più pregiati, come VEVO) per il semplice fatto che Samsung ha degli accordi commerciali con le major (che si sovrapporrebbero agli accordi commerciali che hai VEVO con le major). lo stesso vale, o potrebbe presto valere per Netflix. Se samsung ha un accordo di distribuzione con – per esempio – universal pictures, con una propria app su Samsung Smart TV, universal pictures potrebbe chiedere a Samsung di rinunciare alla app proprietaria di Netflix. che a quel punto, in 4K, sarebbe visibile solo con una chromecast Ultra attaccata alla HDMI. Google non ha accordi preferenziali con le major, almeno per ora, quindi prendendo uno chromecast 4K sei sicuro che avrai TUTTA netflix e TUTTA youtube, la stessa che vedi sul browser, senza limiti. questa libertà, da sola, per quanto mi riguarda rende preferibile chromecast sia agli ecosistemi “connected” proprietari dei televisori, sia di Apple TV. ovviamente il discorso cade se si compra un televisore che integra la vera chromecast, come nel caso di alcuni modelli Sony e LG.

  • Giocas

    Scusate, faccio una domanda da ignorante totale. Mi sfugge il collegamento fra Chromecast Ultra e smartphone. Ipotizzando che io abbia un vecchio Android scassato…la riproduzione di Netflix 4K sulla TV avverrebbe comunque? O vi sarebbero problemi di latenza, lag, micro-scatti etc?
    L’accoppiata Chromecast Ultra + Smartphone da 80€ funziona o serve per forza un mostro di potenza? Grazie del chiarimento

    • Tiziano

      Lo smartphone serve solo ad “instradare” i flussi multimediali – ossia i flussi passano dal router/modem/wifi direttamente alla chromecast – quindi in questo case è meglio avere una 100 mega stabile che un s8 plus… di contro se hai un s8 plus ma un modem 56k non serve a niente…

      • Giocas

        chiarissimo, ti ringrazio molto!