Imparare l’inglese con Amazon Alexa: l’ultimo progetto di ABA English e MIT (video e foto)

Vincenzo Ronca

Oggi vi parliamo di un progetto nato dalla collaborazione della scuola online d’inglese ABA English e l’Auto-Id Lab del Massachusetts Institute of Technology (MIT): un test e relativo corso di apprendimento dell’inglese che prevede l’interazione orale con Alexa, il noto assistente vocale di Amazon.

L’applicazione si chiama English Test e consente di valutare il proprio livello d’inglese mediante il riconoscimento vocale dell’assistente virtuale, il quale dovrebbe essere disponibile anche in Italia alla fine di quest’anno. Inoltre, sarà possibile migliorare con la pratica del listening e dello speaking, facendo esercizi di inglese che prevedono l’interazione verbale con Alexa mentre si svolgono altre attività quotidiane.

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Il test è di tipo adattivo, si conforma al profilo specifico della persona man mano che essa esprime i suoi interessi durante il test stesso grazie all’integrazione del machine learning, il quale permette di impostare l’apprendimento come se fosse una classica conversazione invece che una serie di domande e risposte.

English Test rientrerà nel comparto skills di Amazon Alexa, sarà attivabile mediante un semplice comando vocale e dovrebbe essere disponibile sul dispositivo Alexa Echo Show. Per comprendere e visualizzare meglio come è strutturato il progetto di cui vi abbiamo parlato, vi lasciamo il video e le immagini immediatamente alla fine dell’articolo.

Milano, 6 aprile 2018– La scuola online d’inglese ABA English e l’Auto-Id Lab del Massachusetts Institute of Technology (MIT) hanno collaborato allo sviluppo di un test di inglese all’avanguardia che interagisce oralmente con l’utente in Alexa, l’assistente virtuale di Amazon.

L’English Test è la prima skill in Alexa che consente di valutare il livello di inglese attraverso il riconoscimento vocale del noto assistente virtuale di Amazon, che dovrebbe essere disponibile in Italia alla fine del 2018.

Oltre a valutare il livello di inglese, l’English Test può essere usato anche per aumentare i momenti di apprendimento con la pratica del listening e dello speaking, visto che consente di fare esercizi di inglese interagendo verbalmente con Alexa mentre si svolgono altre attività (cucinare, fare sport, ecc.).

Un team composto da sviluppatori dell’Auto-Id Lab del MIT e linguisti del Language Lab di ABA English è alla base di questo innovativo test di inglese, già disponibile gratuitamente nella sua versione beta sul negozio online di Amazon in tutto il mondo. Lo skill English Test è disponibile sul dispositivo Alexa Echo Show, l’assistente più avanzato della gamma Echo (insieme a Echo Dot, Echo Spot ed Echo Look), che include uno schermo da 7,4 pollici.

Il test è adaptive, ovvero si adatta al livello che rileva nell’utente ed è progettato per raccogliere anche informazioni sul profilo della persona, interessi e ragioni per imparare l’inglese. In questo modo, l’utente vive un’esperienza completamente personalizzata: ogni volta che risponde a una domanda del profilo, entra in un nuovo percorso con domande di livello e di profilo che si adattano ai suoi interessi e alle sue preferenze.

La combinazione di domande di livello e interessi personali in inglese mantiene l’utente coinvolto e attento fino al completamento della valutazione. Inoltre, più lo skill dell’English Test è usato, più le domande saranno adattate all’utente (grazie al Machine Learning). Così, durante l’esecuzione del test, l’utente ha la sensazione di avere una conversazione piuttosto che rispondere a domande, e di interagire con un insegnante di ABA English invece che con una macchina. Sebbene Alexa sia davvero una macchina, la sua voce e l’adattamento all’individuo delle domande forniscono un elemento di interazione “umanizzata”.

English Test di Alexa, essendo un test adaptive che migliora con l’uso, è il primo passo verso la personalizzazione dei contenuti dell’apprendimento dell’inglese, una tendenza in crescita nel settore dell’educazione online.

Come funziona English Test

L’English Test si attiva con la voce, come tutte le skills di Alexa, semplicemente dicendo in inglese: “Alexa, start English Test”. All’inizio c’è una breve introduzione di Alexa, con la quale si interagisce oralmente durante tutto il processo, che fornisce istruzioni e spiega come rispondere alle domande.

Alexa legge ogni domanda e le possibili risposte. L’utente deve dire la lettera che corrisponde alla risposta corretta e, a seguire, ripetere la frase o risposta completa. Ad esempio: (A) – I want to learn English to travel.

Durante il test, l’utente non sa se sta rispondendo correttamente alle domande, per evitare che si scoraggi e abbandoni prima di completare l’intera valutazione. Se la persona risponde in modo errato a un certo numero di domande del livello, la sua valutazione rimane limitata all’interno di quel livello e di quello inferiore, senza che l’utente se ne accorga.

Alla fine del test, Alexa comunica il livello di inglese che corrisponde allo studente. Il corso di ABA English si basa su sei livelli A1-C1 del Quadro Comune Europeo di Riferimento per la conoscenza delle lingue (QCER), quindi Alexa spiega cosa imparerà l’alunno nel livello assegnato, secondo la definizione del QCER.