Seabord ROLI

Seaboard, la tastiera soft di ROLI, riceve un finanziamento da 12 milioni di dollari (video)

Leonardo Banchi -

Seaboard è un prodotto decisamente innovativo nell’ambito musicale: si tratta infatti di una tastiera che, invece dei classici tasti rigidi, si presenta con una superficie morbida, con rilievi disposti allo stesso modo del pianoforte.

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Uno strumento decisamente interessante ma, come spesso avviene in questi casi, anche dal costo quasi proibitivo: si parte dai 1.999$ del modello base a tre ottave, fino a arrivare agli 8.888$ del modello a 88 tasti. Questi prezzi sono spesso causati dallo scarso potere commerciale di questi prodotti, che essendo destinati a una ristretta nicchia di appassionati non riescono a raccogliere l’interesse di finanziamenti importanti.

ROLI, la casa produttrice di Seaboard, sembra però avere interrotto questo paradigma: proprio oggi ha annunciato un accordo di finanziamento da 12,8 milioni di dollari, condotto da Balderton Capital (investitore anche in LoveFilm e Kobalt Music Group) assieme a FirstMark Capital (investore in Pinterest e Shopify), Index Ventures (investore in Sonos and SoundCloud), e con la partecipazione strategica di Universal Music.

Si tratta di una delle più grandi partecipazioni in una società di hardware musicale, che apre per ROLI grandi orizzonti: oltre al lancio di nuovi dispositivi, lasciato intendere dalle parole del CEO Roland Lamb, ci sarà finalmente la possibilità di incrementare la produzione di Seabord (e speriamo abbassare un po’ i costi), per non parlare dello sviluppo del motore sonoro Equator, sviluppato per sfruttare a fondo le capacità uniche di Seaboard ma potenzialmente applicabile a un largo numero di dispositivi musicali.

Lamb, proveniente da studi di filosofia cinese e sanscrita presso Harvard, ha vissuto in un monastero Zen in Giappone e lavorato come pianista jazz. Ha inventato Seaboard nel 2009, mentre studiava design assieme a Ron Arad al Royal College of Art, e costruito il prototipo nel tempo libero, prima di ricevere finanziamenti per ROLI nel 2012. Il team di sviluppo, ad oggi, è passato da tre persone a 33.

“Questo prodotto è solo l’inizio“, ha dichiarato in un’intervista. Speriamo che possa essere realmente così, anche grazie all’investimento appena ottenuto, e di vedere presto sul mercato altri strumenti musicali innovativi e dalle immense potenzialità: nel frattempo vi lasciamo a un video dimostrativo delle possibilità della tastiera soft Seaboard.

 

VIA: TechCrunch